Lionel Kazan (1930-2016) est un photographe de mode monégasque, fils d’un immigré russe et d’une mère polonaise. Son travail est remarquable pour ses images publiées dans les années 1950, 1960 et 1970 dans différents magazines de mode français et américains.

Il a 12 ans quand il rencontre sur la côte d’Azur le réalisateur et photographe Marc Allégret. Ce dernier lui offre son premier appareil photo. Ce sera le début d’une passion déterminant une vocation pour les arts de l’image.

Formé à Paris à l’École Technique de Photographie et Cinématographie, il débute chez Condé Nast comme laborantin. Fin 1952, sa rencontre avec Hélène Lazareff est décisive. Commence alors une longue et belle collaboration avec le magazine Elle et le Femina Illustration. Il fera une centaine de couvertures pour Elle.

En 1956, Alex Liberman, directeur artistique du magazine américain Vogue, le sollicite pour travailler au sein du groupe Condé Nast.

Début des années 1960, il rompt son contrat pour collaborer avec le rival de Vogue, le Harper’s Bazaar et renouer avec le magazine français Elle puis d’autres mensuels dont Marie Claire.

Au milieu des années 1970, Lionel Kazan arrête la photographie de mode pour se consacrer pleinement à la peinture.

Féminin Singulier

Le Musée Yves Saint Laurent expose actuellement le vestiaire de Betty Catroux, muse du couturier rencontrée au New Jimmy's en 1967. Cette célèbre boîte de nuit du quartier Montparnasse est le théâtre d'une séance photographique légendaire. La nuit du 5 août 1966, Lionel Kazan fixe pour le mensuel Marie Claire « La folle nuit de Saint-Laurent chez Régine ».

Trois pygmalions de la mode

Pour la célèbre émission dominicale de télévision française Dim Dam Dom, le réalisateur Guy Job met en scène Kazan photographiant Pia Rossilli, lors d’une séance photo mobile en extérieur. Le reportage titré « Trois pygmalions de la mode » est diffusé en février 1966. 

TÉLÉRAMA : L’élégance au service des femmes

Télérama consacre un portrait à « Lionel Kazan, le photographe qui mettait son élégance au service des femmes ». « Lionel Kazan aurait pu être un personnage de Mad Men. Photographe d'origine russe né à Monaco, Il a ce même souci de l'élégance, du raffinement, ce goût de la légèreté et de l'insouciance qui ont dessiné une époque. »

Lionel Kazan (1930-2016) Rétrospective

La galerie ArtCube rend hommage à Lionel Kazan, photographe de mode et portraitiste injustement méconnu.